年中行事

お中元の意味や由来は?時期と贈る相手について知りたい!

投稿日:2017年4月19日 更新日:

デパートなどでお中元コーナーができているのを見て、
『あ~・・・そういう時期なんだ』
と思いますが、


・そもそもお中元って何?
・お中元の時期って正確にはいつなの?
・誰に何のために贈るものなの?

と思う方もいるんじゃないでしょうか。

初めてお中元を贈ろうと考えている方も、
お中元を贈る事が習慣化している方も、
改めて、意味や由来など基本的なところを確認してみましょう!

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お中元の意味や由来は?

まず、『お中元』の『中元』とは、古代中国の宗教である道教(※1)に由来する三元(※2)の一つで、
旧暦の7月15日を『中元』といい、お供え物をして、人々が犯した罪を許す神様を祭っていたそうです。

※1
道教とは、中国三大宗教の内の一つで、道教の他に儒教と仏教があります。
※2
三元とは、道教の行事で、
・旧暦の1月15日を上元
・旧暦の10月15日を下元
と呼びます。

日本では、同じ7月15日は仏教の盂蘭盆会(うらぼんえ)(※3)です。

※3
盂蘭盆会(うらぼんえ)とは、お盆の事です。
お供え物をして、先祖の魂を供養するのと同時に、親戚や近所と物品のやりとりも行われていました。

この『中元』と『お盆』の二つの日にちが同じであったことから、両者が結びつき、現在のように、お世話になった人に贈り物をする『お中元』の習慣になったとされています。

お中元を贈る時期は?

お中元を贈る時期は、関東と関西で少し違うようで、


関東地域のお中元の時期:6月下旬~7月中旬
関西地域のお中元の時期:7月上旬~8月上旬

に贈るのが目安とされているようです。

贈る相手がどこに住んでる方かによって気を付けないといけないですが、
どっちの地域がいつ目安だったか、混乱してしまいそうですね。
そこで、両方が重なっている7月初旬から7月15日までに贈ると覚えておけばいいと思います。

デパートや通販で事前に買う事が多いかと思いますので、その時に贈る時期を指定しましょう!
よく分からない場合は、係の人に聞いてみましょう!

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もし7月15日を過ぎてしまった場合は、のしに『御中元』ではなく、
立秋(8月7日)までは『暑中御見舞』
それを過ぎると『残暑御見舞』
とのしに書いて贈りましょう。
不安がある場合は、係の人に聞いてみると教えてもらえるので、安心です。

お中元を贈る相手は?

一般的には

・両親
・親族
・仲人さん
・会社の上司
・恩師
・友人

が、一般的にお中元を贈る相手になるかと思います。

お中元は必ず贈らなければいけないなんていう世間的な決まりはありませんが、
家族や親族へ贈る場合は、そのご家族間でルールがあると思います。
あなたのご両親に聞いて、どこまで贈ったらいいのか決めましょう。
今まで親族関係にお中元を贈ってきたご両親が一番詳しいのは間違いないですからね。

仲人さんは、もちろん仲人さんとの関係にもよるかと思いますが、結婚後3年ほどは贈るのが一般的なようです。すごく仲のいい方であれば、3年といわず、ずっと贈ってもいいと思います。

会社の上司については、会社のルールに従いましょう。会社の規則で上司への贈り物を禁止しているところもあるかと思いますが、そうでない場合は、社会人としてしっかりと贈りましょう。

そのほか、恩師や友人など、自分がお世話になったなと思う人もいるかと思いますが、
「一度きりのお中元は失礼になる」
と言われている為、一度お中元を贈ってしまうと、やめるのが難しくなってしまいます。
もう贈りたくないのに仕方なく贈るなんて状況にならないように、気を付けた方が良いと思います。

最後に

毎年お中元を贈るのは、ちょっと大変ですね。こういった日本のしきたり・行事は、面倒なようですが、でも続いているだけの理由はあるはずです。

普段お世話になっている人たちにしっかりとお中元を届けて、あなたからの感謝の気持ちを伝えましょう!

また、これまで、周りがしているからと何気なくしていたお中元も、これからは、意味を知った上での贈り物となりますので、「何を贈ろうかなぁ?」よりも、「何を贈れば喜ぶかな?」といった楽しい悩みになればいいなと思います。

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